17 februari 2020 | Michael Kerkhof

Nederlands kampioen Slik: ‘Ik heb weer plezier op de fiets’

Ivar Slik pakte zaterdag in Scharendijke zijn tweede titel van het seizoen. De oud-prof kwam op het NK Strandrace na een knappe solo als eerste over de streep en voegde na de Europese kampioenstrui ook het rood-wit-blauw toe aan zijn prijzenkast. Wij spraken de kersverse kampioen. “Ik heb wel een lekker weekend gehad, ja.”

Slik begon zijn wielerloopbaan bij de opleidingsploeg van Rabobank en tekende in 2015 een contract bij Roompot. Na twee seizoenen op het hoogste niveau gereden te hebben, deed hij een stapje terug naar Monkey Town Continental Team, tegenwoordig Á Bloc CT. Het doel van Slik is om weer op het hoogste wegniveau actief te zijn, maar ook strandracen is voor hem enorm belangrijk. Dit seizoen domineerde hij samen met zijn Á Bloc-ploeggenoten zo’n beetje elke strandrace en verscheen hij zaterdag als favoriet voor de Nederlandse titel aan de start.

Die verwachtingen maakte hij feilloos waar. Samen met ploegmaat Rick van Breda reed hij in de 72 kilometer lange wedstrijd weg en kwam Slik uiteindelijk solo over de finish. “Het is echt heel mooi om die tweede titel te pakken”, blikt hij met Fiets terug op de bewuste zaterdag. “Strandracen is gaaf: een gevecht tegen de elementen.”

Ivar Slik 2019

Haasten door Storm Dennis

Door Storm Dennis werd de wedstrijd verplaatst van zondag naar zaterdag. Een verstandig besluit, maar Slik vernam daags voor het NK die wijziging toen hij nog in Spanje zat. Met zijn ploeg Á Bloc was hij al vanaf 5 februari op trainingskamp om zich voor te bereiden op het wegseizoen. “Daar hebben we vooral aan het duurvermogen gewerkt. Eigenlijk zou voor ons deze week het wegseizoen beginnen in Hainan, maar door het coronavirus is die wedstrijd afgelast. Rick van Breda, Stijn Appel en ik verlieten Spanje twee dagen eerder dan de rest om deel te nemen aan de strandrace”, legt Slik uit. Vrijdag vertrokken ze, waardoor ze plots een dag minder herstel hadden voor de wedstrijd. “Gelukkig hadden we de dagen ervoor niet al te hard getraind. Op donderdag trapten we rustig 150 kilometer weg, dus konden we vrijdag herstellen.”

“Op zaterdag voelde ik de vermoeidheid van de reis nog wel, maar al snel bleek ik superbenen te hebben.” De Europees kampioen zat goed van voren en maakte vroeg in de wedstrijd deel uit van een vijftien man tellende kopgroep. “Net voor het keerpunt kwam een groep van tien renners aansluiten, en niet veel later reed Rick samen met vier man weg. Iedereen keek naar ons, omdat wij het strandseizoen – op Egmond na – gedomineerd hebben. Op het keerpunt reed ik naar de vier toe, waarna we op een zwaarder stukje met zijn drieën overbleven. Na de doorkomst van de eerste ronde keerden Johnny Hoogerland, Thijs Zonneveld en Jordy Buskermolen weer terug. Sterke renners, dus lastig om ze er weer af te krijgen.”

Ivar Slik 2020
De kopgroep met o.a. Hoogerland, Slik en Zonneveld. (Foto: directsportfoto.nl)

Gedurende de slotronde merkte Slik dat de rest het moeilijk kreeg. Met wind op de kant reden Rick en ik de rest eraf. Wij reden vol door en zagen onze voorsprong groeien, terwijl zij met zijn vieren ronddraaiden. Dat gaf natuurlijk moraal. Met nog 18 kilometer te gaan hadden we anderhalve minuut voorsprong. Rick kreeg het wat zwaarder en reed minder lang op kop. Ik heb een paar keer gewacht, maar toen zei hij: ‘rij maar door’. De tweede plek was voor hem toen wel veilig, dus ben ik doorgereden.”

Na 2 uur en 5 minuten passeerde Slik als eerste de finishstreep. Zijn ploegmaat Van Breda werd op anderhalve minuut achterstand tweede, gevolgd door Buskermolen. Zonneveld greep net naast een podiumplek, maar had na afloop wel mooie woorden voor de winnaar. “Dat er maar snel een grote ploeg is die inziet dat je belachelijk hard kan fietsen”, schreef de AD-verslaggever en oud-Nederlands kampioen op Twitter. “Hij zei het gelijk na de finish tegen me, dat is inderdaad erg leuk. Ik heb ook best veel reacties gehad. Dat komt omdat strandracen steeds meer aandacht krijgt, mensen vinden het een mooie sport. Veel buitenlanders zien ook die foto’s en zijn nieuwsgierig. Ze willen bijvoorbeeld alles weten over het materiaal.”

“Er doen steeds meer WorldTour-renners mee en daardoor wordt het niveau ook beter. Voor hun is het een mooie trainingsprikkel, dat zag je bijvoorbeeld aan Sebastian Langeveld in Egmond-Pier-Egmond. Jammer dat hij er niet bij was, maar dat komt naast zijn blessure ook deels doordat de wedstrijd pas in februari plaats vindt. Als ze het NK verschuiven naar januari kunnen meer wegrenners meedoen. Nu zitten ze al volop in hun voorbereiding op het wegseizoen en past een strandrace niet meer in het schema.”

“Ik heb talent, maar fietsen is ook iets mentaals. Bij Roompot raakte ik het plezier kwijt.”

Het strandseizoen zit er nu voor Slik en zijn collega’s op. Voor de 26-jarige renner wacht een belangrijk wegseizoen waarin hij de stap naar de profs hoopt te maken. “Vorig jaar reed ik al sterk en won ik drie UCI-etappes. Bij Roompot mocht ik al even proeven aan het hoogste wielerniveau, maar achteraf kwam die stap te vroeg en denk ik dat ik te jong was om prof te worden. Ik heb talent, maar fietsen is ook iets mentaals. Ik raakte bij Roompot na een tijdje het plezier in het fietsen kwijt en dat heb ik nu weer helemaal teruggevonden. Je ziet het ook aan jongens als André Looij: heel veel talent, maar dan speelt er toch meer mee. Bij andere renners lukt het dan weer wel om de stap te maken, zoals Dylan Groenewegen en Antwan Tolhoek.”

Ivar Slik 2016
In 2016 reed Slik de Ronde van Vlaanderen.

“Vorig seizoen mocht ik op stage bij Total-Direct Energie, maar draaide dat helaas niet op een contract uit. Mijn hoofddoel is om dit seizoen mijn waardes te verbeteren. Sinds kort train ik met een vermogensmeter en ben ik daar erg mee bezig. Ik zie dat ik beter word en mijn doel is om dat te blijven verbeteren. Ik train nu erg zwart-wit (‘of hard, of rustig’) en dat werkt. Bij Roompot trainde ik vooral erg ‘grijs’. Hier bij Á Bloc is alles uitstekend geregeld en profwaardig. Ik sta zelfs scherper dan destijds bij Roompot.”

“Het weerbericht is ons trainingsschema.”

Op het strand heeft Slik flink afgezien om klaar te zijn voor het wegseizoen. “We trainen hier in Noord-Holland altijd met een groepje. Het weerbericht is ons trainingsschema, zeggen we altijd. Het is heerlijk om af te zien in de duinen”, aldus Slik, die zich in 2020 veelvuldig wil laten zien. “Eerst op continentaal niveau en dan hopelijk ook in de UCI .1 koersen.”

Na het wegseizoen mag Slik zich weer tonen in de Europese kampioenstrui. “Maar het EK vindt al vroeg in het seizoen plaats, dus als ik mijn titel niet prolongeer heb ik nog het rood-wit-blauw achter de hand.”

Ivar Slik 2020
Coverfoto: Directsportfoto.nl

Gerelateerd

Michael Kerkhof

Schrijft over alles wat met wielrennen en fietsen te maken heeft. Houdt van mooie brilletjes, helmen en schoenen. Favoriete koers: Parijs-Roubaix, maar vindt het ook prima om naar de Ronde van Guangxi te kijken.

Strava: https://www.strava.com/athletes/3104717

Meer artikelen van Michael Kerkhof

Geef een reactie

Inloggen