20 januari 2020 | Michael Kerkhof

Voorbeschouwing Tour Down Under 2020

Het is nog maar januari en in Nederland moet de winter eigenlijk nog beginnen, maar aan de andere kant van de wereld wordt het wielerseizoen al in gang geschoten. De Tour Down Under is de eerste afspraak voor de toprenners, die in het door bosbranden geteisterde Australië jagen op ritoverwinningen en WorldTour-punten. Wie zijn de favorieten?

Tour Down Under

In Australië zijn ze niet bezig met sport. Het is leuk dat de Australian Open van start is gegaan en dat de Tour Down Under voor de deur staat, maar er zijn op dit moment grotere problemen. Door bosbranden lieten mensen, hulpverleners en dieren het leven. Op dit moment zijn de problemen nog niet over, want Australië heeft te maken met overstromingen als gevolg van zware regenval. Gek genoeg zal het peloton van dinsdag tot en met zondag koersen door gebieden die de afgelopen maanden in brand stonden. Het zal rare plaatjes opleveren, maar ook bewustzijn. De wereld zal zien wat de gevolgen zijn van de bosbranden.

Koen de Kort heeft een actie bedacht om zijn steentje bij te dragen. Voor elke renner die hij in de etappe- en einduitslag achter zich laat, doneert hij een dollar. “Ik ga extra mijn best doen om zo kort mogelijk te eindigen en ga ervan uit dat veel renners me een beetje helpen om zoveel mogelijk geld te betalen”, zei hij in De Telegraaf. Kijk dus niet raar op als De Kort minimaal vijf etappes wint.

Toch wordt er gewoon gekoerst. Al sinds 1999 wordt de Tour Down Under georganiseerd en in korte tijd is de wedstrijd uitgegroeid tot dé voorbereidingswedstrijd van het seizoen. Sinds 2008 maakt de etappekoers deel uit van de Pro Tour (later WorldTour) en doen alle grote ploegen mee. Twee dagen voor de start van de etappekoers wordt er traditioneel een criterium in Adelaide verreden. Caleb Ewan toonde zich dit jaar de sterkste door Elia Viviani in een sprint te verslaan. Veel zegt het nog niet, want het is en blijft een criterium. Vanaf dinsdag gaat het om de knikkers.

Ewan en Viviani zijn dus van de partij, net als Sam Bennett. De Ier liet zondag in zijn eerste koers voor zijn nieuwe ploeg Deceuninck-Quick Step de sprint schieten, maar zal zich de komende dagen ongetwijfeld van voren melden. Ook André Greipel doet mee. De Duitser is recordhouder met achttien etappeoverwinningen. Daarnaast schreef hij twee keer het eindklassement op zijn naam, al deed hij dat toen de Tour Down Under nog niet zo zwaar was als vandaag de dag.

Want de Tour Down Under wordt de laatste jaren gewonnen door heuvelspecialisten en klimmers. Simon Gerrans (goed voor vier eindoverwinningen), Rohan Dennis, Richie Porte en Daryl Impey schreven de laatste edities op hun naam. Impey won zelfs de laatste twee edities en deelt samen met Porte de favorietenrol. Porte is steevast op de afspraak op Willunga Hill, een klim van bijna 4 kilometer à 6,8 procent. De kopman van Trek-Segafredo wist maar liefst zes etappes op Willunga Hill te winnen. Mocht Impey aanspraak willen maken op de eindoverwinning, dan moet hij dus vroeg in de etappekoers bonificatieseconden sprokkelen. Vorig jaar deed hij dat ook op die manier en wist hij op Willunga Hill de schade op Porte te beperken.

Nadeel voor Impey: er wacht nog een zware etappe. De tweede rit naar Stirling eindigt heuvelop, maar dat moet geen probleem zijn voor Impey. De derde etappe naar Paracombe wordt al iets problematischer voor de Zuid-Afrikaan. De laatste kilometer loopt de weg namelijk meer dan 9 procent omhoog.

Favorieten

Het belooft dus een spannende strijd te worden. De hoogtijdagen van Porte lijken voorbij, maar in eigen land kan hij altijd ietsje meer. Daarnaast is het voor Mitchelton-Scott een van de belangrijkste wedstrijden van het jaar, waarbij de overwinning nagenoeg vaker wel dan niet naar een renner van Mitchelton-Scott of diens voorganger ging. De kans is dus erg groot dat Porte of Impey de eindoverwinning grijpt. Outsiders voor de winst zijn Rohan Dennis, Romain Bardet, Simon Yates en Luis Léon Sanchez.

Daryl Impey, Elia Viviani en Mads Pedersen 2020
Daryl Impey (links) met Elia Viviani (midden) en Mads Pedersen (rechts).

Op sprintgebied is het uitkijken naar de duels tussen Ewan, Bennett en Viviani. Jumbo-Visma gaat zonder een van de grote kopmannen van start, waardoor Timo Roosen zich mag mengen in de sprints en George Bennett voor een klassement mag rijden. Dylan van Baarle, Ide Schelling (debuut voor BORA-hansgrohe), De Kort, Lennard Hofstede, Bert-Jan Lindeman, Antwan Tolhoek en Taco van der Hoorn zijn de andere landgenoten. De kans is dus niet heel groot dat Tom-Jelte Slagter (2013) een opvolger krijgt.

TV

De Tour Down Under 2020 is niet op tv te zien. Vorig jaar deed Ziggo Sport nog live verslag van de rittenkoers, maar dit jaar dus niet. Op Youtube is de wedstrijd op het kanaal van GCN te volgen. Let wel op: de wedstrijd finisht dagelijks rond 05.00/06.00 uur Nederlandse tijd.

Gerelateerd

Michael Kerkhof

Schrijft over alles wat met wielrennen en fietsen te maken heeft. Houdt van mooie brilletjes, helmen en schoenen. Favoriete koers: Parijs-Roubaix, maar vindt het ook prima om naar de Ronde van Guangxi te kijken.

Strava: https://www.strava.com/athletes/3104717

Meer artikelen van Michael Kerkhof

Geef een reactie

Inloggen