6 februari 2019 | Rob Meeuwessen

Nieuw: SRAM Red Etap AXS

Een flinke update van een Sram’s high-end draadloos schakelende groepset. We gingen er mee op pad. Probeerden al het nieuws uit en trokken onze conclusies. De basis van de nieuwe SRAM Red eTap AXS groepset is gelijk aan wat er stond. De hendels zijn niet fundamenteel kleiner. De derailleur niet nog mooier en de schijven zijn bijna onaangeroerd gebleven. Wat is er dan anders? Een heleboel details. Kleine verbeterpunten én de toevoeging van een extra versnelling. Te beginnen bij de basis.

Sneller schakelen

Sram monteert in de hendels een nieuwe chip. Deze is een stuk rapper wat direct het grootste ergernis punt van de huidige groep verhelpt. De kleine schakelvertraging is verholpen. AXS schakelt nagenoeg direct, en minstens even snel dan Di2. Ook bevat de chip Bluetooth en ANT+ iets wat de oude groep nog niet had. Dit maakt updaten, linken en aanpassen van diverse functies vele malen makkelijker.


Producten koppelen? De AXS button is je startpunt.

Hendels en remmen

Zoals gezegd is de vorm van de hendels nagenoeg gelijk gebleven. Intern is vooral het rem mechaniek op de schop gegaan. Kleine contactpunten en aansluitingen zijn verbeterd en dat geeft de remmen een stuk prettiger gevoel. Daarbij is (aan de onderkant) niet alleen de reach maar ook (aan de bovenkant) het contactpunt in te stellen. Daarmee bepaal je hoe ‘hard’ de rem z’n werk doet en dat is een erg prettige toevoeging. De bite van de SRAM remmen zijn nu echt op punt. Voor de puristen is er ook nog een velgrem versie beschikbaar.

Fraaie hendels met chromen details.

Het instellen van het ‘contact point’ is misschien wel één van de grootste verbeteringen van de nieuwe groep.

Cassette en kettingwielen

De cassette en voortandwielen maken deze groep echt nieuw. Geen 11 maar 12 kransjes achter en een nieuw concept qua vertandingen aan de voorzijde. Achter heb je op de nieuwe XDR driver body (hetzelfde als de bestaande XD body maar aangepast voor een racewiel, 1.58mm langer) keuze uit drie vertandingen. 10-26, 10-28 en 10-33. Voor krijg je dan 50×37, 48×35 of 46×33.

Waarom niet gewoon 53×11 zoals we gewend zijn? Sram stelde zichzelf als uitdaging om meer range aan te bieden. En tevens een vlakker verloop in de cassette aan te bieden. Enige optie dan is een tandje erbij achterin. Door de cassette niet nog groter te maken maar juist een tien te plaatsen als kleinste krans geeft Sram veel meer spreiding in de cassette.


Telt u mee? 12 kransjes, een 10 als kleinste.

Een 10-26 cassette loopt op met 10-11-12-13-14-15-16-17-19-21-23-26. Zoals je ziet inclusief de in Nederland zo geliefde 16 ertussen. En hoe gaat dat in de bergen? Zoals je ziet gaan cassettes tot en met 33. Máár, de verzetten voor zijn ook flink op de schop gegaan. 50×37 voor de sterke mannen (vergelijkbaar met 53×39) 48×35 als standaard verzet en 46×33 voor de liefhebbers van extremen of graveleurs. Kun je met die 50 de sprint wel aan? No worries. 53×11 geeft bij 90 omwentelingen 55 km/h terwijl 50×10 je naar de 57 kilometer per uur schiet.

Beschikbare vertandingen:
50X37
48X35
46X33

Beschikbare cassettes:
10-26
10-28
10-33


48? Het is mentaal even wennen. In de praktijk mis je een groter blad eigenlijk totaal niet.

Meer spreiding en altijd voldoende bereik, dat zijn dus de speerpunten. Dat alles heeft zijn prijs. De cassette wordt zoals een Sram Eagle cassette uit één stuk gefreesd en ook de twee voortandwielen worden uit één deel gefreesd. Vooraan worden niet enkel de kettingwielen uit één stuk gemaakt. De powermeter zit tevens geïntegreerd in de bladen. Even je tandwielen aanpassen zit er dus niet meer in. De groepset word meer en meer één systeem waarbij uitwisselbaarheid met andere merken tot een minimum wordt beperkt. Hoe werkt dat dan wanneer je bladen zijn versleten? Ten eerste zouden deze idioot lang mee moeten gaan. Maar dat zijn SRAM’s eigen woorden. Hierna zit er maar één ding op. Je bladen met powermeter en al de prullenbak in. Wat de exacte kosten daarvan zijn is nog niet bekend maar denk hierbij aan +/- €400,- Sram denkt dat dit in de praktijk nauwelijks voor gaat komen.

Integratie is alles. De spider met powermeter zit vast aan de bladen.

Flattop ketting

We zien dus dat integratie een steeds grotere rol speelt. Het creëren van een ultiem systeem. Cruciaal hierbij is de ketting. 12 Speed maakt de ketting weer een fractie smaller en daardoor fragieler. Het klassieke concept ging daarom overboord en SRAM komt met de ‘Flattop’ ketting. Een mooi stukje techniek wat er vooral ook zeer fraai uit ziet. Door de buitenste schakels anders te vormen is de ketting minstens net zo sterk als de 11 speed Red variant. Deze nieuwe ketting zou echter tot ruim 35% langer mee moeten kunnen. En dat is flink! Let wel op. Voor het monteren van de ketting heb je net als bij Campagnolo een speciale kettingpons nodig. Onder andere Parktool en Pedros hebben deze al in het assortiment.



Een vlakke boven (of onderkant) Fraai!

Orbit demper

Na een rit over de weg met pure aero racers en bijbehorend 50×37 verzet wisselen we de fietsen om voor gravelracers. Kleiner verzet, maar verder een zelfde groepset. Sommige fietsen zijn opgebouwd met 1x setup. Zonder voorderailleur dus. Hiervoor heeft SRAM geen aparte derailleur gemaakt en je hoeft dan ook niet te wachten op een Force 1x Etap cross groepset. Een normale Force groepset komt er trouwens wel. Later dit voorjaar. De nieuwe Red derailleur heeft een ingebouwde vloeistof demper. ‘Orbit chain management’. Een cilinder gevuld met vloeistof die net als bij de achterdemper van je mountainbike meer weerstand geeft wanneer de impact hoger wordt. Zo houdt de demper de ketting strak en is er verder geen clutch of andere veer mechanisme nodig. De Red derailleur is dus 1x en 2x compatible.



De derailleur met vloeistofdemper.


Zo werkt dat dus.


De batterij is exact gelijk aan de vorige generatie. Geen upgrades qua capaciteit dus.

Extra ruimte

Een belangrijk punt wat betreft de voorderailleur was de ruimte. Ruimte als we het hebben over de maatvoering van de kooi maar ook de ruimte rondom de batterij. De huidige voorderailleur zat vrij kort op de zitbuis en daarmee ook kort op de band. Zowel bij cyclocross als op gravelfietsen zorgde dit voor problemen. De derailleur is daarom in zijn geheel twee millimeter naar buiten gebracht en de positie van de batterij is ook aangepast. Hierdoor ontstaat er behoorlijk veel extra ruimte. De kooi is eveneens aangepast. Ietsjes breder en vooral ook opgetrokken uit steviger materiaal.

Flink meer ruimte…

Gravel

Intussen rollen we over echte gravelwegen. Van die eindeloos lange brede stroken vol hobbels zoals je ze kent van de flyers van wedstrijden als Dirty Kanza enz. Een prachtig zicht met aan beide kanten eindeloos veel cactussen. De één nog groter dan de ander. Mijn Orbea gravel fiets heb ik vooraf met de AXS app even gefinetuned. Zo heb ik ‘Sequential shifting’ ingeschakeld. Een beetje vergelijkbaar met ‘synchro-shift’ van Shimano schakelt de voorderailleur automatisch terug wanneer je achter op de laatste twee of drie tanden zit. In welke versnelling dit gebeurt kun je zelf instellen. Net als de hoeveelheid kransjes dat de achterderailleur bij schakelt om de cadans zo gelijk mogelijk te houden.

Verder is het mogelijk in te stellen hoe vaak de derailleur verspringt wanneer je de schakelknoppen wat langer in houdt. Een enkele klink geeft één schakelbeweging, houdt je hem wat langer in dan schakelt de derailleur 2, 3 keer of oneindig. En dat gaat snel! Dit alles stel je zelf in, net als het gegeven of je links of rechts wilt opschakelen bijvoorbeeld. De app gebruik je wanneer je zaken wilt instellen of je apparatuur wilt updaten maar is niet noodzakelijk om te kunnen fietsen.

Eerste conclusie

Na meerdere ritten dwars door de woestijn op een racefiets, gravelfiets en mountainbike kunnen we al voorzichtig concluderen dat SRAM een mooie update klaar heeft staan. Eentje waarbij veel kleine ergernissen aan de huidige Etap groepset zijn weggepoetst. Denk aan de vertraging in het schakelen, het sponzige gevoel van de remhendels en de mindere werking van de voorderailleur. Ook mogen we concluderen dat de prijzen er niet om liegen. Een complete racegroep kost je al gauw meer dan €4000,- Daar zit dan wel een powermeter bij. De feilloze werking van de app waarbij koppelen, functies instellen en updaten echt makkelijk en zonder benodigde uitleg werkt is een grote plus. De aangepaste tandwielverhoudingen, 12 speed en complete voortandwiel sets daar plaats ik wel mijn vraagtekens bij. Niet over de werking want die is fabulous. Ook werkten de gekozen verhoudingen perfect en heb ik geen moment twijfel gehad over de verzetten. Maar is 12 speed wel echt nodig? En is 52×36 met een paar bladboutjes erbij nu echt zo veel slechter dan deze nieuwe variant?

Rob Meeuwessen

Rob heeft een grote voorliefde voor offroad rijden. Op zowel de mtb als op de crosser. Hij test bikes en spullen en loopt bij voorkeur zoveel mogelijk bijzondere evenementen af. Even op en neer naar Engeland voor 2,5 uur gravelrijden is voor Rob geen probleem....kijk, dan ben je een echte liefhebber.

Strava: https://www.strava.com/athletes/4562872

Meer artikelen van Rob Meeuwessen

13 reacties op “Nieuw: SRAM Red Etap AXS

  • Wat een onzin! Prijs, niks vervangbaar. Mensen die dit bedacht hebben zijn wereldvreemd. Hele cassette wegmieteren als er 1 kransje versleten is? Is dat duurzaam te werk gaan? En dan te bedenken dat je er niet meer dan een paar cm harder van gaat!
    En 16 geliefd? Vgns mij moet wordt de 18 bedoeld!

  • Lees het blad Fiets al meer dan 30 jaar. De nieuwe ontwikkelingen voor klasbakken, krachtpatsers en kapitaalkrachtigen allemaal leuk om te zien en te lezen. Waar blijft de innovatie en het blad Fiets voor de mindere klasbakken, de kleinere krachtpatsers en minder kapitaalkrachtigen? Wij zitten niet te wachten op een 10, 11 en 12. Zeer velen niet. Laatstgenoemde groep vormt een veel groter marktaandeel dan de eerstgenoemde. Ik heb steeds vaker de neiging om die reden af te haken bij het blad Fiets.

  • IK vermoed dat het gros van de nederlandse (polder) fietsers een kruissnelheid tussen 28 en 32 km/uur aanhoudt. Inderdaad, dan is een 18 een essentieel onderdeel. Ongeacht of je buitenblad nu 46, 48, 50 of 52 is. Een binnenblad van 39 is dan erg handig. Bij deze nieuwe AXS kun je helaas geen binnenblaadjes wisselen. Draadloos schakelen vind ik prachtig, past op elk frame. Mijn hoop is nu gevestigd op de Force Etap in april. Misschien dat dat meer aansluit op de grote doelgroep polderfietsers

  • Mooie groep, crank is minpunt, zie niet meteen alle voordelen van het 12 speed gedeelte, niet meer uitwisselbaar met shimano en dan die prijs .. toch wel dikke opsomming van negatieve punten.

  • Allereerst complimenten voor de detailfoto’s!
    En wat een mooie groep! Ik zou dat echt met heel veel plezier op mijn fiets zetten.. Als ik het geld er tenminste voor had. Nou ja.. je moet wat de dromen hebben.

  • Rob, leuk om te lezen al deze verbeteringen in de nieuwe Red Etap groep. En dan op het einde de voor mij ontnuchterende prijsindicatie. Alleen voor de groep een slordige 4000 euro. Tja, jammer.
    Misschien naief, maar ik hoop dat de Force Etap concurrerend geprijsd zal worden tov Di2. Anders zie ik SRAM marktaandeel verliezen.

Geef een reactie

Inloggen